シンガポール:シングリッシュってどんな言葉?

2017年8月2日(水)  晴れ

 

シンガポール。

せっかくなので、朝一で観光スポットの『マーライオン』にやってきた。
20年前に来た時は壊れていて水を吹いていなかったんだよなぁ・・・

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朝から観光客でいっぱい。

 

さて、多民族・多言語国家のシンガポール。

その言語事情の調査の今回の旅のミッションの一つ。

シンガポールの言語
シンガポールの国語は法律ではマレー語と定められており、国家もマレー語で歌われる。これは、かつてマレーシア連邦の一部だったことの名残だが、儀礼的な要素が強い。
公用語は、英語、マレー語、華語(マンダリン)、タミル語である。人口の7割を中華系が占めるため、中国語を耳にすることが多いが、普通話(マンダリン)だけでなく、広東語や客家語を使う人もいる。政策としては4言語を平等に扱っている。

(日刊セブ便り Wiki より)

 

今回宿泊している B&B のオーナー夫妻はマンダリンを話しています。
それと同時に流暢な英語を話す。

しかし、この二人は普段から外国人を相手に商売をしているだけあって、一般の人より英語がうまいのかもしれない。

昨日、中華街のレストランの店主が話す英語は訛りが強くて聞き取れなかった。『Drink』が「テュリン」に聞こえて困惑。

また、昨夜ひとりでドイツビールを飲んだバーでは店員さん(美女)が話す『Twelve』が全く別の単語に聞こえる始末。(でもこの人はそれ以外の発音は綺麗だった)

 

シンガポールで話される英語を『シングリッシュ(Singlish)』という。

シングリッシュ(英: Singlish)とは、シンガポールにて話されている強い訛のある英語、特にシンガポール国民が日常生活で話している英語のこと。 この語は「シンガポールの英語」を意味する英語「Singaporean English」に由来する。 ピジン言語の一つと分類される。

Wikipedia より引用

 

具体的にシンガポール独特の単語の使い方や語彙を見てみよう。

Uncle / Aunty
日本語では叔父(伯父)・叔母(伯母)を指すが、シンガポールでは店員さんやタクシードライバーなどに親しみを込めて「おじさん」「おばさん」と話しかける時に使う。セブで言う所の「Kuya(お兄さん)」、「Ate(お姉さん)」の使い方と似ている。

Shiok
「ファンタスティック」とか喜びや満足を表すのに使う語彙。どうもマレー語が起源らしいが、資料によって「中国語で美味しいの意味」と書いてあるものも。でも中国語で美味しいは好吃(ハオチー)だし・・・広東語とかの好食(ホウセッ)の「食」だけ残ったのか?
“This plate of chicken rice is damn shiok!”

Boleh
マレー語の「Can」や「Possible」に相当する単語。
“You check on the movie timings and I’ll handle the bookings. Boleh?

Tapao
シングリッシュで『テイクアウト』のこと。英語で言う「 Takeaway 」。
“I’m going to tapao lunch from the hawker centre.”

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街中の食堂の壁面アート。犬?の頭部に『SHIOK!』とあるのはシングリッシュの単語だ。

 

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おっと!スタバのボードにも『SHIOK』の文字。

 

ちなみにシンガポールの英語はかつて植民地であり、現在もCommonwealthのひとつであることからイギリス英語に近い印象を受ける。

単語の綴りも Centreとか Colour などイギリス英語の綴りだ。

 

発音や喋るスピードをとってみてもシンガポール人の英語はフィリピンと比べてもかなりレベルが上だ。

ただ、残念ながらシンガポールの物価の高さでは語学留学の場所としては発展しないだろう。

シンガポールはすでに英語が話せる人が行くと楽しめる場所かもしれない。

こちらも参照:
シンガポール:予備知識ゼロで行ってみたが何か学べることがあるだろうか。

 

 

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