【Balai】隠れ家カフェでチキン食べ放題も◯◯がない!?

2018年1月31日(水)  晴れ

 

 

昨夜は毎週恒例のビジネスミーティング。

いつもは台湾居酒屋でビールを啜りながら新規プロジェクトの話をしている。

しかし、昨日先方が指定してきた会場はマンダウエのカフェだった。

 

その名は【 Balai 】。

 

AS フォルチュナ通りから細い路地へ入ったところにあるという。

事前にグーグルマップで検索するが出てこない・・・

 

仕方ないのでなんとなくあたりをつけてASフォルチュナ通りを歩いてみる。

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ふと、道路沿いに看板が突き出しているのを発見。

おお、ここか。

 

 

しかし、表通りからはカフェがある気配は一切感じられない。

日頃なんども通る道だが、それらしきカフェの存在に気づいたこともなかった。

 

だが、狭い路地に入ってみると・・・

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おお、そこには確かにカフェがあった。

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ちなみに昼間はこんな感じ。

 

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早速敷地に入ると、すでに屋外の客席にはフィリピン人客が溢れている。

奥からは BBQ の煙が漂う。

 

暑くて虫も飛び交う屋外で食事することを潔しとしない私はエアコンを求めて建物の中に入る。

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建物の中は洗練された内装が印象的なカフェ空間。

先に到着した私は、コーヒーを注文し、テーブルで PC を広げながら相手を待つ。

ちなみにWiFiはさほど速くない。

 

その間もフィリピン人客が次から次へと入ってくる。

裏路地にひっそりと佇む「隠れ家カフェ」かと思いきや、ローカルのフィリピン人にはかなり人気があるようだ。

おそらくフェイスブックで店の存在を知ったのだろう。さすが、SNS パワー。

 

しばらくすると、先方が現れミーティングスタート。

しかし、打ち合わせ中の我々の元にフィリピン人スタッフがやってきてテーブルにプレートとカトラリーを置こうとする。

注文してないよ?

???

どうやら席を間違えたようだ。

その後もこのスタッフはなんか要領を得ない感じで右往左往していた。

店の内装は洗練されていても、そこはさすがフィリピン・クオリティ。

 

そのフタッフはトレイに入れたチキンを持って店内を行き来している。

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どうやらこのカフェの看板メニューらしい。

「チキン食べ放題:199ペソ」

 

食べ放題のあるところ、ローカルフィリピン人が溢れかえる。

決して富裕層はやって来ない。

 

ここにいるフィリピン人客、みんな三流ですね

 

いつもフィリピン人に対して辛辣な打ち合わせ相手はそう言う。

 

だが、そう言う我々も決して一流ではないので、格安の Unlimited Chicken を頼んでみた。

そこで、再び例の店員がプレートとカトラリーを持ってくる。

そして、トレイに入ったチキンを好きなだけ取るシステム。

 

フィリピン特有のぶつ切りになった鶏肉なので骨がたくさん入っているのが残念なのだが、味はおいしい。

これはビールとの相性が抜群に違いない。

 

我々はサン・ミゲルを求めてカウンターに注文に行く。しかし・・・

メニューにビールがない!

 

なんと、ビールとチキンという最強の組み合わせがないとは。

それどころか、店員によれば「アルコール類は置いていない」のだとか。

あくまでカフェということか・・・

 

爽快な喉越しを求める我々に店員はスムージーやフラッペを勧めてくる。

いや、チキンとチョコレート・フラッペじゃあ食欲も減退するよ・・・

 

結局、ビールへの欲望に抗えなかった我々は2軒目にハシゴしたという。


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