【惜別】親友の帰国:セブの苦労話を語り合うプチ送別会

2018年10月19日(金)  晴れ

 

 

セブに来てすでに3年半。

3年半前、セブに到着したその日に知り合い、以来今日に至るまでセブで最も長い付き合いの友人がいる。

彼女は CDU の歯学部で勉強する学生で、私の歯のケアを担当してくれている。

詳しくはこちらを参照:
【虫歯治療】セブ島美人女子大生にガリガリやられる

そんな彼女が大学での単位を全て取得し、来月にはセブを離れて本国のアメリカに戻るという。

そこで帰国前に一緒に食事に行くことにした。

sohopark1

会談の場所に選ばれたのは、IT パークで英国人シェフが腕をふるうレストラン、SOHO PARK。以前、IT パークに住んでいた頃はよく朝食を食べに訪れていた。

先に席について待っていると、15分ほどで彼女が現れた。

Hi~ 久しぶり〜〜

そう、彼女は私の歯の健康チェックを担当してくれているが、このところ全然会っていなかった。

私が歯のチェックをお願いしようとすると、「あ〜今バカンスでセブにいないの。2ヶ月したら戻る」といった状況が続き、逆に彼女が「今ならチェックできるよ」という時に限って私が台湾や日本に行って不在というすれ違いが続いていたのだ。

我々が最後に会ったのは今年の2月。実に8ヶ月ぶりの再会だ。

 

はい、お土産」。

 

img_3348

到着するなり紙袋を渡され、開けてみるとなにやら見慣れぬ製品が・・・

なんか豆?みたいなものがいっぱい入った袋に「ZUPPA」って書いてある。「ZUPPA」って確かイタリア語で「スープ」のことじゃなかったっけ??

この前、バカンスでイタリアに行って来たの!

ああ、つまりこれはイタリア土産のスープの具?なのかな。

 

・・・で、隣にあるなんかゴミみたいなものは何だろう???

 

「あと、こっちはポンペイに行った時のベスビオス火山の石!」

 

石かいっ!? 危うく黒砂糖と勘違いして齧るところだったよ。。。

いや〜ポンペイに行ったらあちこちでお土産として売っていたんだけど、山に登ったらそこら中に落ちてるんだもん。拾って来ちゃった(笑)

つまり山で拾った石ころを私にくれるということか。

ううむ、嫌いじゃない。

IMG_3346

卒業と帰国を記念してこの日は少し贅沢な夕食。

img_3347

美味しい食事を楽しみながらこれまでの思い出話に花が咲く。

 

かつて我々はマンダウエにあるそれはそれはオンボロで劣悪な環境のドミトリーで暮らす仲間だった。

壁はひび割れ、水道&トイレは常時水漏れ、多発する停電に大量発生するゴキブリ、ネズミ、そしてコウモリ。。。 食堂のキッチンの不衛生さと言ったら日本の公衆トイレの方がはるかに清潔だ。

これまで20カ国近くを旅した私は大抵の環境はへっちゃらなのだが、セブに来てこのドミトリーに住み始めた頃は衝撃の連続だった。彼女も米国からやって来て1週間で限界を感じたという。

そんな苦労を共にした者同士には、ある種の連帯感が生じる。

 

ところで、あのドミトリー築何年か知ってる?

「さあ、半世紀くらい経っているんじゃないの?」

それが、まだ築10年くらいなのよ!

「What !?」

 

そんな会話をしながらこれまでのセブでの生活の苦労を語り合った。

「でも、米国じゃ味わえない経験ができただろ?」

まぁ、それは確かにそうね

結局、苦労すればするほどそれはあとで楽しい思い出と化すのかもしれない。

 

こうして彼女は来月セブを後にする。

今までお世話になりました。


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