【バイオハザード】セブ島を脅かす医療廃棄物の闇

2019年1月18日(金)  晴れ



シヌログで浮かれているセブ島は現在お祭りモード。
年に一度のフィリピン最大の祭りを見学するためにフィリピン全土に加え、世界各国から観光客が押し寄せて来る季節だ。

観光客にとってセブ島といえば綺麗なビーチリゾートと言う「南国パラダイス」のイメージが強いだろう。当然、観光業界・留学業界もそのイメージを全面に押し出して PR をしている。

しかし、度々フィリピンのビーチが水質汚染によって閉鎖されるニュースが見られるように(こちらを参照:【完全閉鎖】ボラカイ島:世界最高ビーチにもう行けない!?)、汚水処理施設のインフラが整っていないこの国でビーチの水質が泳ぐのに適しているかどうかは疑問の余地がある。特に人口密集地のセブではなおさらだ。

上の動画はフィリピン人によって SNS に投稿されたセブのビーチに流れ込む下水だ。どう見てもなんの処理も施されずダイレクトに汚水が海に注がれているように見える。以前訪れた某ビーチでは海沿いに設置された公衆トイレの排水がそのまま海に繋がっているのを見たことがある。(だから水がしょっぱかったのか?)

こんなスリル満点のビーチリゾート、セブ島で最近新聞を賑わせている重大事件がある。これはただの汚水よりよっぽど危険な環境汚染問題だ。

それは「医療廃棄物の不法投棄問題」。

昨年末あたりからセブ市やマンダウエ市、マクタン島などの海岸で大量のゴミが不法投棄されているのが発見されたのだが、その中身はなんと医療廃棄物。

https://cebudailynews.inquirer.net/212649/metro-cebu-has-new-hospital-waste-hauling-service-provider

袋を開けると使用済みの注射器やら薬品の瓶、パッケージなどが出るわ出るわ・・・。当然社会問題となり、大騒ぎとなっている。

問題はどこの病院から出た医療廃棄物なのか。いくつかの報道では、廃棄物のステッカーから少なくともマンダウエ市内の三つの私立病院が特定されていると言う。あのチョンワ (Chong Hua) 病院もその中のひとつだ。

この件でマンダウエ市は医療廃棄物処理業者の DCECI (Davao City Environmental Care Inc.) に対して違反通知を2回実施している。1回目は「固形および液体廃棄物管理条例」に違反していると言うもの。

ところが、2回目の通知の際に DCECI 経営陣は違反通知の受理を拒否したと言う。さらに海上に不法投棄された医療廃棄物の回収および処理の要請も拒んだと言う。それは、廃棄物を回収する事は「罪を認めることになる」と考えているからと思われる。いやいや、実にフィリピンらしい対応だ。

ところで、現地で大問題になっている医療廃棄物の不法投棄だが、普段街中を見てみると路上にゴミが溢れ、市内を流れる川も橋の上から捨てられたと見られるペットボトルやプラスチックゴミで水面が埋もれている。こんな状況で今更医療廃棄物だけが問題になるのだろうか。。。

実際、街中を歩けば目の前でゴミを捨てる人をよく見かける。ペットボトルは飲み終わった瞬間路上に投げ捨てられ、走行中の車からも躊躇なくゴミがポイ捨てされる。要するにフィリピン人にとって家から一歩出た瞬間から広大なゴミ箱が広がっているのだ。まさにゴミ溜めの中に人が住んでいるような街がセブである。

そう考えると今回の医療廃棄物の不法投棄も同じ感覚で病院から運び出された瞬間、場所を選ばずとりあえず捨てたのではないだろうか。この問題を解決するにはそもそものフィリピン人たちのモラル教育から実施する必要がありそうだ。

さて、いずれにせよセブのビーチで泳ぐには少し勇気が必要だ。周りに変なゴミが浮いていないか用心されるのがよろしかろう。


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